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La représentation queer dans le yoga a besoin de pratique | Bien + Bien









Joyeux mois de la fierté ! Avec Love Out Loud, Well+Good célèbre l'amour - et le respect, la représentation et l'équité - pour tous en juin. Revenez tout le mois pour des conversations entre des leaders d'opinion de la communauté LGBTQ+ sur l'impact de leur identité sur leur bien-être.

En sanskrit, le mot "yoga" se traduit par "joug" ou "unir", mais aux États-Unis, l'industrie du yoga n'a historiquement pas et n'est toujours pas à la hauteur de la définition inclusive de son nom. Une étude de 2013 a révélé qu'environ 85 % de ceux qui pratiquent le yoga aux États-Unis sont blancs, et bien qu'il n'existe aucune statistique sur le nombre de pratiquants homosexuels, le site de carrière Zippia estime que seulement 10 % environ de tous les instructeurs de yoga s'identifient comme LGBTQ+. En d'autres termes : les chances sont faibles d'entrer dans un studio de yoga en tant que personne queer, noire, autochtone, de couleur (BIPOC) et de ressentir un sentiment d'unité avec des personnes apparentées.

Ahead, deux leaders de la communauté du yoga, qui font également partie des communautés queer et BIPOC, expliquent comment ils pensent que le yoga pourrait devenir une pratique qui accepte et accueille tout le monde. Rencontrer Jessamyn Stanley, professeur de yoga, défenseur de la positivité corporelle et auteur de Joug : mon yoga de l'acceptation de soi ; et Nicole Cardoza, entrepreneure sociale primée, conférencière, et auteur de Mouvements conscients : Yoga adapté aux enfants et activités paisibles pour un vous heureux et en bonne santé. Dans cette conversation, Stanley et Cardoza expliquent comment l'industrie du yoga a historiquement exclu les personnes des communautés marginalisées, comment elle pourrait évoluer vers l'inclusion et pourquoi une pratique à domicile peut fournir un espace pour s'incarner pleinement et s'accepter tel que l'on est.

Kells McPhillips : Pour commencer, j'aimerais que vous partagiez tous les deux comment vous avez trouvé votre chemin vers le yoga en premier lieu et comment votre pratique a évolué au milieu de la pandémie.

Nicole Cardoza : J'ai découvert le yoga quand j'étais à l'université. Pendant de nombreuses années de ma vie, cela a vraiment fourni un refuge où je pouvais me retrouver et gérer certains problèmes de santé mentale que je traversais à l'époque. Comme ma pratique a évolué tout au long de ma carrière professionnelle, je pense avoir trouvé un niveau de patience avec elle que je n'avais pas auparavant.

Je pense que la patience est venue du fait de pouvoir pratiquer de manière isolée au cours des deux dernières années pendant la pandémie, ce qui m'a également consciemment éloigné de l'industrie du yoga. Je suis dans un espace très réfléchi et intime avec ma pratique, dans lequel je n'étais pas allé auparavant.

Jessamyn Stanley : J'ai commencé à pratiquer le yoga lorsque j'étais à l'université, également lorsque je rencontrais des problèmes de santé mentale. J'étais dans un programme d'études supérieures en gestion des arts à but non lucratif et je me disais : "Est-ce même ce que je veux faire de ma vie ? Est-ce que je sais quelque chose sur moi-même ?" Je traversais également une rupture à l'époque, ce qui a tendance à faciliter une sorte de changement de vie.

Un très bon ami à moi m'a dit : "Tu devrais venir à un cours de yoga avec moi !" et je pensais vraiment que le yoga était réservé aux femmes blanches minces. Je ne savais pas que cela avait quelque chose à voir avec moi ou quelqu'un qui me ressemblait, mais j'ai fini par aller en classe. Et ce que j'ai le plus apprécié, c'est que chaque partie m'a semblé impossible. Il semblait que tout le monde s'était réuni et s'était entraîné ensemble avant de venir en classe pour tout faire en tandem.

Ce que j'ai apprécié, c'est cette opportunité de voir mes limites, de voir mes barrières et de voir ce que j'ai décidé de faire. Et puis je pourrais dire : "Je vais juste essayer, même si je tombe, même si tout le monde dans cette pièce voit que je ne sais pas ce que je fais, même si je vais me mettre dans l'embarras de la plus grande manière. Je vais encore essayer. " À l'époque, je n'avais pas réalisé à quel point ce serait révolutionnaire d'essayer. Je n'avais pas réalisé les nombreuses parties de ma vie dans lesquelles je n'essayais pas.

Le yoga a repoussé les limites de ce que je pensais pouvoir faire. Et c'est pourquoi je continue à reprendre ma pratique à ce jour : c'est simplement parce qu'il me donne toujours exactement le même médicament. En fin de compte, le yoga concerne la façon dont nous nous connectons les uns aux autres par la façon dont nous nous connectons avec nous-mêmes.

La pandémie a fait en sorte que vous deviez rester à la maison et être seul, point final. Ensuite, en plus de cela, vous avez dû vous débrouiller à travers la pire chose qui soit arrivée dans l'histoire collective vivante.

KM : Considérez-vous votre pratique du yoga comme une conversation avec l'homosexualité ? Si c'est le cas, comment?

JS : Je pense vraiment qu'ils sont liés, mais je n'y pense pas consciemment tout le temps. Le yoga, en fin de compte, concerne l'acceptation, et la traduction littérale du mot "yoga" est souvent étroitement traduite par "union". L'union, c'est rassembler les morceaux de soi-même qui n'ont pas toujours de sens et ne semblent pas toujours aller ensemble, mais qui vont ensemble. Cette union est le processus d'acceptation.

S'accepter, c'est accepter les parties de soi que la culture puritaine espère faire émerger. Nous vivons dans une société très puritaine où la sexualité, la sensualité et l'érotisme divins sont rejetés comme dangereux, mauvais, effrayants et problématiques. Donc, si vous êtes dans un processus d'acceptation de soi par le yoga, alors l'acceptation de ce qui a été jugé dangereux et mauvais est inévitable.

De cet endroit, vous voyez que ce qui est vraiment redouté dans la sexualité, la sensualité et l'érotisme, c'est la création. Ce qu'on craint, c'est la génération : celle qui mènera à autre chose. Tout ce que l'érotisme détient vraiment, c'est notre capacité à manifester une nouvelle vie. Et si vous vous reposez dans ce lieu d'acceptation de soi, alors vous vous reposez dans un lieu de génération et de création.

NC: C'est vraiment puissant. Ce n'est pas quelque chose auquel je pense souvent parce que je pense que ma relation à l'homosexualité est tout autant une pratique que le yoga lui-même. Ma pratique étend simplement l'espace et élargit les possibilités de qui je suis et comment je peux me montrer. Si vous pouvez vous accepter proverbialement sur votre tapis, vous créez cet espace pour vous-même. Vous avez une conscience de la façon dont vous voulez être reçu dans les espaces que vous souhaitez occuper en tant que personne hors du tapis.

Ma pratique m'a aidé à comprendre comment éliminer certains des bavardages qui viennent de la société au sens large sur les espaces que je devrais occuper et lesquels je devrais occuper. C'est une pratique. Mon identité n'est certainement pas figée. Il se développe et devient plus nuancé, beau et entier au fur et à mesure que je continue à l'explorer. Je pense que c'est pour cela que j'y reviens sans cesse, car il offre les outils et la grâce nécessaires à l'autoréflexion et à l'évolution de mon identité.

KM : Vous avez tous les deux beaucoup parlé de vos pratiques à la maison. Pourquoi ce réglage vous aide-t-il à vous sentir libre sur votre tapis ?

JS : Les cours en studio sont formidables, mais avoir votre pratique entièrement ancrée dans un studio signifie qu'elle dépend de ce studio. La pandémie a été un test de ce qui se passe lorsque vous ne pouvez pas sortir en studio. Mais si vous pratiquez à domicile, vous avez toujours un endroit sûr où revenir. Cela vous rappelle que la vraie maison que vous recherchez n'est pas un lieu physique. C'est vivre en vous. Il est également très normal dans un cours en studio d'être totalement distrait par les personnes sur le tapis à côté de vous, essayant de faire du bon travail pour eux et de ne pas penser à pratiquer par vous-même ou simplement à en faire l'expérience par vous-même.

Maintenant, je ne veux pas dire que vous ne devriez pas avoir de professeurs. Si vous avez accès à une connexion Internet, vous n'êtes pas obligé de vous abonner à une plateforme spécifique. Vous pouvez littéralement aller sur YouTube, et il y a des milliers de vidéos enseignées par tous les types d'instructeurs. Chaque enseignant ne va pas résonner pour tout le monde, mais si vous trouvez un enseignant qui résonne pour vous, c'est ce dont vous avez besoin pour pouvoir guider votre pratique.

L'enseignante qui a eu le plus grand impact sur ma pratique personnelle est Kathryn Budig, et elle a enseigné sur diverses plateformes, notamment sur Glo et maintenant sur sa propre plateforme, la Haus of Phoenix. Kathryn m'a conduit à l'enseignant qui vit à l'intérieur de moi. Les meilleurs professeurs vous tiennent la main, puis, éventuellement, vous pouvez lâcher prise.

NC: J'adore aussi le fait que les pratiques à domicile aient permis à tant d'enseignants qui n'ont peut-être pas eu la chance historiquement d'atteindre la communauté avec laquelle ils souhaitent travailler via le modèle des studios traditionnels. C'est vraiment beau parce qu'il y a beaucoup de gens qui ont commencé à pratiquer le yoga au cours des deux dernières années. Et ils ont commencé parce qu'ils ont vu ces gens, parce qu'ils ont pu suivre un cours Instagram Live, ou parce que cette personne a lancé sa propre plateforme. Ils ne les ont peut-être jamais vus en studio lorsqu'ils marchaient dans la rue. C'est donc très intéressant pour la représentation, et j'adore le fait que cela ait pris une partie du pouvoir que ces marques utilisaient souvent pour exclure les gens.

KM : Comme vous l'avez expliqué tous les deux, il y a un réconfort et une acceptation de soi qui peuvent être trouvés dans une pratique à domicile, mais comment pouvons-nous travailler vers une industrie du yoga qui est plus diversifiée, équitable et inclusive de la communauté LGBTQ+ et autrement à l'avenir ? Quels sont vos espoirs pour le yoga aux États-Unis ?

JS : J'espère que le yoga sera utilisé comme je pense qu'il est censé être utilisé : comme un moyen pour nous d'être présents dans ce monde et de nous entendre à travers les moments difficiles qui nous attendent. Je pense que c'est pour ça que le yoga a toujours existé. J'espère voir tous ceux qui ont toujours voulu enseigner avoir une sorte de pratique sur n'importe quelle plate-forme qu'ils aimeraient, mais ils aimeraient le faire.

Le yoga a survécu pendant des milliers d'années, et il y aura des hauts et des bas. Quand les choses sont populaires, il va y avoir de la discrimination - et il y a tellement de discrimination endémique dans le monde du yoga maintenant. C'est actuellement à la mode d'en parler, mais moins à la mode d'en faire quelque chose. Nous avons donc besoin de nos pratiques pour faire le travail interne, oui, mais nous devons également utiliser les pratiques pour évaluer réellement les façons dont nous sommes homophobes, transphobes, racistes, âgistes, capacitistes - la liste est longue. Nous devons réellement évaluer cela à un niveau personnel, puis voir comment le personnel a un impact sur le collectif. Je pense que de cette façon, le yoga pourrait être utilisé pour guérir notre monde dans un sens plus large.

NC: Ma première réaction instinctive a été du genre "Je me fiche de l'avenir du yoga." J'ai perdu beaucoup de foi dans ce qu'est devenue l'industrie du yoga. Nous avons beaucoup de conversations où nous disons que nous devons décoloniser l'industrie du yoga et la rendre plus inclusive. Je suis juste, très franchement, vraiment fatigué de cette conversation. Souvent, je pense que nous parlons de l'industrie comme quelque chose qui peut être résolu au lieu de quelque chose qui est intrinsèquement brisé. Je me soucie profondément de cette pratique, mais je ne pense pas que l'industrie du yoga puisse elle-même être résolue par la représentation et l'inclusivité, car elle nage dans le monde de la suprématie blanche dans lequel nous vivons.

Mon véritable espoir pour le yoga est qu'au lieu d'essayer de l'utiliser comme un outil pour résoudre certaines de ces inégalités que nous constatons, nous nous demandons comment pouvons-nous briser ce modèle ? Comment pouvons-nous utiliser la pratique du yoga elle-même comme modèle de la façon dont nous voulons vivre ? À quoi cela ressemblerait-il si au lieu d'essayer de démanteler ces systèmes, nous essayions plutôt de les réinventer ?

L'interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

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